Hallo!
Mein Name ist Kyerewaa Akuamoah Boateng. Ich stamme aus der Ashanti-Region in Ghana, wuchs in Assin Fosu im Zentrum Ghanas auf und besuchte die Afua Kobi Ampem Girls High School. Ich verfüge über jahrelange Erfahrung in der Konzeption und Umsetzung von Programmen zur Einbindung der Wissenschaft und bin derzeit für die Einbindung der Gemeinschaft und der Öffentlichkeit in die Forschung am West African Centre for Cell Biology of Infectious Pathogens (WACCBIP) an der Universität von Ghana zuständig. Ich leite mehrere Initiativen, die darauf abzielen, der Öffentlichkeit die Wissenschaft näher zu bringen, und setze mich leidenschaftlich für die Wertschätzung von MINT bei Mädchen in Ghana ein. Ich führe Programme zur Einbindung von Schulen, zur Interaktion mit der Gemeinschaft und zur Öffentlichkeitsarbeit durch, die sich an schwer erreichbare, unterversorgte und gefährdete Gruppen richten und sich mit ansteckenden und nicht übertragbaren Krankheiten befassen. Außerdem bin ich die Gründerin von Girls Attain, einer gemeinnützigen Organisation, die Mädchen in kleinen Bergbaugemeinden stärkt und sich für ihre sexuelle Gesundheit einsetzt. Ich habe einen BA in Politikwissenschaft und Englisch und einen MA in Gemeindeentwicklung.

Kyerewaa (in wine skirt) with a group of students and their tutors after an engagement

Als Expertin für wissenschaftliches Engagement glaube ich, dass Wissenschaftler und Gemeinschaften Geschichten zu erzählen haben, was die Anpassungsfähigkeit und Lokalisierung fördert. Der spannende Teil meiner Arbeit besteht darin, Wissenschaftler und Gemeinschaften zusammenzubringen, um diese Geschichten zu teilen. Mein siegreiches Projekt verwendet ein Toolkit für wissenschaftliches Engagement in Form eines Doku-Dramas, um Hörgeschädigte, ihre Familien und Gemeinschaften einzubeziehen, um die Genetik der Gehörlosigkeit zu verstehen. Gehörlosigkeit ist in den meisten Gemeinschaften ein sensibles Thema, und unsere Forscher stehen vor der Herausforderung, solche Personen, ihre Familien und Gemeinschaften für die genetische Forschung zu gewinnen, weil sie die genetische Forschung über Gehörlosigkeit nicht verstehen. Die Menschen haben auch Bedenken gegen die Entnahme von Blut zu genetischen Zwecken, weil es falsche Vorstellungen und Mythen über die Verwendung von Blut gibt. Dies wirkt sich in der Regel auf die Rekrutierungsrate für genetische Forschung aus.

Ich habe Wissenschaftler, Theatergruppen, Gehörlose und Schulen koordiniert, und gemeinsam haben wir ein wissenschaftliches Toolkit in Form eines Doku-Dramas entwickelt, um Gehörlose, ihre Familien und Gemeinden einzubeziehen. Die Gestaltung des Doku-Dramas konzentriert sich auf die Perspektive von Gehörlosen und erklärt die Genetik der Gehörlosigkeit in einfacher Sprache. Das Doku-Drama ist leicht verständlich und trägt dazu bei, die Barrieren zu entmystifizieren, die durch traditionelle, kulturelle und religiöse Vorstellungen von Gehörlosigkeit und der freiwilligen Abgabe von Blutproben entstehen.

Unter unserer Leitung haben wir in fünf Regionen Ghanas ein Pilotprojekt durchgeführt und über 1000 Personen, darunter auch gehörlose Familien, erfolgreich einbezogen. Wir wollen, dass die Familien die Situation ihrer gehörlosen Kinder verstehen.

Kyerewaa in picture with colleague participants at the just ended Falling Walls Science Summit 2021

Die Teilnahme am Falling Walls Science Summit 2021 hat mich mit anderen Engagierten aus der Wissenschaft zusammengebracht, die ebenfalls Lösungen für die Herausforderungen in ihren Gemeinden finden, und das ist ermutigend. Falling Walls Engage bietet eine Plattform für Menschen, die ein gemeinsames Interesse an der Wissenschaft haben, um sich zu vernetzen, zu lernen und auszutauschen. Nach meinem Pitch hatte ich Gelegenheit, mich mit Wissenschafts-Engagern auszutauschen, die solche Toolkits zur Einbindung schwer erreichbarer und gefährdeter Bevölkerungsgruppen anpassen und umsetzen möchten.

Ich glaube, mein Beitrag und mein Pitch waren einzigartig. Der Beitrag von Judy Baariu über eine Kampagne zur psychischen Gesundheit im Bezirk Kilifi in Kenia hat mich jedoch fasziniert, denn das Projekt zielt darauf ab, Fehlinformationen und Mythen über psychische Gesundheit in den lokalen Gemeinschaften zu bekämpfen. Die Methoden des Engagements sind gemeinschaftsbasiert und ähneln den meinen.

Ein afrikanisches Sprichwort besagt: “Wenn du denkst, du bist zu klein, um etwas zu bewirken, dann verbringe eine Nacht mit einem Moskito.” Jedes bisschen Information, das ein Wissenschaftler weitergibt, ist wichtig. Wissenschaft wird gemacht, wenn sie kommuniziert wird, und ohne Engagement ist Wissenschaft bedeutungslos. Engagement und Kommunikation in der Wissenschaft müssen in Ghana weiter erforscht werden. Wissenschaftler in Ghana sollten nicht nur Vorträge halten, Abhandlungen schreiben und Vorschläge unterbreiten, sondern sich auch für die Gemeinschaft engagieren. Sie müssen verstehen, wie die Gemeinschaften funktionieren und wie sie die Wissenschaft wahrnehmen. Sie müssen planen, mitgestalten, Entscheidungen mittragen und den Gemeinschaften, die sie besuchen, Feedback geben. Bei WACCBIP bemühen wir uns um eine wechselseitige Kommunikation und Rückmeldung mit den Gemeinschaften, die wir besuchen. Ich versuche, Raum und Gelegenheit für unsere Wissenschaftler zu schaffen, um den Prozess und die Ergebnisse ihrer Forschungsarbeit mit der Öffentlichkeit zu teilen, insbesondere zu COVID-19, Impfstoffen und Fehlinformationen.